Peter Eilander gelooft in de kracht van biologisch en samenwerken

‘Overheid moet verkoop biologisch actief stimuleren’

Peter Eilander van Eilander Biologische Akkerbouw in Ens kiest in 2008 voor een toekomst als biologische teler, omdat hij als eigenaar van een gangbaar akkerbouwbedrijf de uitdaging mist én bedrijfseconomisch meer kansen ziet. Inmiddels werkt hij samen met twee collega’s om ook op die manier waarde te kunnen toevoegen aan zijn onderneming. ‘We kopen gezamenlijk in, delen personeel en versterken elkaar bij de verkoop.’

De reis naar het bedrijf in de Noordoostpolder gaat over historische grond. Eilanders buurman is Schokland, het voormalige eiland in de Zuiderzee dat sinds 1995 UNESCO Werelderfgoed is. Een deel van de 150 hectare waarop hij – vruchtplan 1 op 6 – aardappels, wortelen, luzerne, uien, pompoen en witlof teelt.
Op deze donderdagmorgen in juni heeft de ondernemer er al een flink aantal uren arbeid op zitten als we ons halverwege de ochtend melden voor onze afspraak. De avond ervoor wordt de regio getroffen door slagregen. ‘De bui duurde slechts vijftien minuten, maar kan er maar zo voor hebben gezorgd dat onze witlof vernield is. De regen activeert bacteriën die schadelijk zijn. Vanochtend hebben we een inspectie gedaan en zoveel mogelijk water afgevoerd. Nu is het afwachten.’

Biologisch de uitdaging

Spannend, al is het uiteraard niet voor het eerst dat de steeds extremere weersomstandigheden van invloed zijn op zijn bedrijfsvoering. Dat hij – sinds 2008 – biologisch teelt, maakt hem daarvoor zelfs extra gevoelig. ‘Ik ben in 1998 in de onderneming van mijn vader gekomen. Hij had een gangbaar akkerbouwbedrijf en zag geen reden dit aan te passen. Tot 2008 ging alles prima, alleen merkte ik dat toen de verveling toesloeg. Ik vond in biologisch de uitdaging die ik nodig had, óók omdat ik het idee had dat het bedrijfseconomisch beter was.’
In het eerste jaar na de omslag komt hij op een beurs in contact met Wim van Garderen, de oprichter van Pireco. ‘Wim wilde proeven doen. Ik stond ervoor open, al was het aanbod op dat moment nog niet zo gangbaar als nu. Met succes, want door het gebruik van hun producten zijn onze planten weerbaarder. Ik heb betere wortels, er is meer vegetatie en wortelvliegjes worden niet kapotgemaakt maar verjaagd.’

Prijsconcurrentie

Inmiddels merkt Eilander dat de uitdagingen toenemen. ‘De laatste jaren is het aanbod gegroeid. Niet alleen regionaal en nationaal, ook in het buitenland. Dat betekent steeds meer concurrentie op prijs. Het woord dat door de huidige crises als steeds belangrijker wordt beschouwd. Ik denk dat consumenten daarmee steeds meer rekening gaan houden bij het doen van aankopen.’
Hij zou dan ook graag zien dat de politiek haar beleid aanpast. ‘Wat je nu merkt, is dat agrariërs vanuit de overheid – met subsidies – worden gestimuleerd om biologisch te gaan ondernemen. Als je aan de afzetkant dan geen maatregelen neemt, zorgt dit voor een scheve verhouding tussen vraag en aanbod. Wat zou helpen, is een btw-verlaging op biologische groenten. En supermarkten moeten hun klanten stimuleren om te kiezen voor biologisch.’

Vermenigvuldigen

Om zijn eigen concurrentiepositie te verbeteren, werkt Eilander samen met Van der Woerd Bio-agrio products op Urk en Giessen Bio in Tollebeek. ‘De kracht van het vermenigvuldigen’, aldus de ondernemer. ‘We hebben alle drie onze eigen kavels en bepalen zelf wat we telen, maar we bundelen onze krachten voor de zaken daaromheen.’
Een van de dingen die ze doen, is gezamenlijk inkopen. Eilander daarover: ‘Denk naast de dagelijkse behoeften aan dure machines die we allemaal nodig hebben, maar waarvan we er dan maar één hoeven aan te schaffen. Of extra (tijdelijke) arbeidskrachten, die op de drie bedrijven kunnen worden ingezet.’
Ook de werkzaamheden verdelen ze. ‘Als Henry van der Woerd van Van der Woerd Bio-agrio products gaat schoffelen in uien om onkruid weg te halen, dan schoffelt hij ook de uienhectares van de anderen. En als ik op de spuit zit, dan doe ik ook de gewasinspectie op de gronden van mijn collega’s. Tot slot hebben we als voordeel dat we een groter volume kunnen bieden en dus interessanter zijn voor grote partijen.’

Goede brandstoffen

Hoewel Eilander eerlijk aangeeft wel eens momenten van twijfel te hebben over zijn huidige biologische koers, wil hij van geen wijken weten. ‘Het is gewoon een gegeven dat je goede brandstoffen nodig hebt om optimaal te kunnen functioneren. Biologisch produceren draagt daaraan bij.’
Hopen dus dat de ernstige regenbui er niet voor heeft gezorgd dat alle witlof verloren is gegaan.

Geschreven door jouw adviseur

Job Simmes

Teeltadviseur akkerbouw & Marketing

j.simmes@pireco.nl

Besproken producten

Deel dit item

Blijf op de hoogte!

Meld je aan voor onze nieuwsbrief waarin we je op de hoogte houden over nieuwe producten en de ervaringen van anderen. We zullen je niet wekelijks een mail sturen maar juist eens in de zoveel tijd.

Welke producten passen bij jou in het teeltsysteem?

Samen met jouw teeltadviseur denken we daar graag over mee.

Job Simmes

Specialist op het gebied van akkerbouw. Ook marketing en communicatie is hem niet vreemd. Samen met zijn klanten met de poten in de klei, dan is Job tevreden.